No lo llame mimos: el masaje quiere ser medicina

Mientras que el masaje puede haber desarrollado una reputación como un placer decadente para las personas que adoran los mimos, nuevos estudios muestran que tiene una amplia variedad de beneficios tangibles para la salud.

La investigación en los últimos años ha encontrado que la terapia de masaje aumenta la función inmune en mujeres con cáncer de mama, mejora los síntomas en niños con asma y aumenta la fuerza de agarre en pacientes con síndrome de túnel carpiano. Dar masajes a los pacientes más pequeños, bebés prematuros, ayudó en la crucial tarea de aumentar de peso.

¿El masaje es sólo para consentirse o tiene verdaderos efectos biológicos? Un estudio reciente mostró que los músculos rebotaban mejor si se masajeaban después de hacer ejercicio hasta el agotamiento. Andrea Petersen en Lunch Break tiene detalles sobre Lunch Break.

Los beneficios van más allá de los sentimientos de relajación y bienestar que las personas pueden reconocer después de un masaje. El American College of Physicians y la American Pain Society ahora incluyen el masaje como una de sus recomendaciones para tratar el dolor lumbar, de acuerdo con las pautas publicadas en 2007.

Una nueva investigación también está comenzando a revelar lo que sucede en el cuerpo después de un masaje. Si bien durante mucho tiempo ha habido teorías sobre cómo funciona el masaje, desde la liberación de toxinas hasta la mejora de la circulación, esas han sido bastante nebulosas, con poca evidencia sólida. Ahora, un estudio, por ejemplo, encontró que un solo masaje de 45 minutos produjo una pequeña reducción en el nivel de cortisol, una hormona del estrés, en la sangre, una disminución en las proteínas de citoquinas relacionadas con la inflamación y reacciones alérgicas, y impulso en los glóbulos blancos que combaten la infección.

Ha habido un aumento del interés científico en el masaje. El Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa, parte de los Institutos Nacionales de Salud, está gastando $ 2.7 millones en investigación de masajes, de $ 1.5 millones en 2002. La Fundación de Terapia de Masaje, una organización sin fines de lucro que financia la investigación de masajes, celebró su primer conferencia en 2005. La tercera conferencia será en Boston el próximo año.

La investigación está siendo impulsada, en parte, por la popularidad de la terapia de masaje. Aproximadamente el 8.3% de los adultos estadounidenses usaron masajes en 2007, frente al 5% en 2002, según un informe de estadísticas nacionales de salud que encuestó a 23,393 adultos en 2007 y 31,044 adultos en 2002, la última información disponible. Se esperaba que el masaje fuera una industria de $ 10 mil millones a $ 11 mil millones en 2011 en los EE. UU., Según las estimaciones de la American Massage Therapy Association, una organización profesional sin fines de lucro.

“Hay evidencia emergente de que [el masaje] puede hacer contribuciones en el tratamiento de cosas como el dolor, donde la medicina convencional no tiene todas las respuestas”, dijo Jack Killen, subdirector del NCCAM.

El campo de la terapia de masajes espera que el creciente cuerpo de investigación genere una mayor cobertura de seguro para sus tratamientos. Washington es el único estado que exige que las aseguradoras cubran la terapia de masaje. En otros lugares, las aseguradoras privadas generalmente brindan una cobertura muy limitada para los masajes.

WellPoint, por ejemplo, no incluye el masaje como un beneficio estándar en la mayoría de sus planes, pero los empleadores pueden comprar cobertura de medicina alternativa como complemento, dijo la portavoz Kristin E. Binns. Aetna no cubre la terapia de masajes como un beneficio estándar, pero ofrece a los miembros descuentos en visitas de masajes a profesionales que forman parte de una red afiliada de proveedores de medicina alternativa. Proveedores como quiroprácticos o fisioterapeutas, cuyas visitas a menudo están cubiertas, a veces usan masajes como parte de su tratamiento.

Los masajistas cobran un promedio de alrededor de $ 59 por una sesión de una hora, de acuerdo con la American Massage Therapy Association. Los tratamientos en spas urbanos elegantes, sin embargo, pueden costar fácilmente al menos tres veces esa cantidad.

La mayor parte de la investigación se realiza sobre el masaje sueco, el tipo de masaje más ampliamente disponible en los EE. UU. Es un masaje de cuerpo completo, a menudo con aceite o loción, que incluye una variedad de golpes, incluido el “effleurage” (movimientos deslizantes sobre la piel), “petrissage” (presión de amasado) y “tapotement” (golpeteo rítmico).

El masaje ya se usa ampliamente para tratar la osteoartritis, para lo cual otros tratamientos tienen efectos secundarios preocupantes. Un estudio publicado en Archives of Internal Medicine en 2006 mostró que el masaje sueco de cuerpo completo mejoró enormemente los síntomas de la osteoartritis de la rodilla. Los pacientes que recibieron masajes dos veces por semana durante cuatro semanas y una vez por semana durante cuatro semanas adicionales tuvieron menos dolor y rigidez y mejor rango de movimiento que aquellos que no recibieron masajes. También fueron capaces de caminar un camino de 50 pies más rápido.

“Si [masaje] funciona, entonces debe formar parte de las intervenciones recomendadas convencionalmente para esta afección y, si no funciona, debemos avisar a los pacientes para que no desperdicien su tiempo y dinero”, dice Adam Perlman, el autor principal del estudio y director ejecutivo de Duke Integrative Medicine en Durham, NC

Los científicos también están estudiando masajes en personas sanas.

En un pequeño estudio publicado en la revista